La perlite (verre expansé, perlite expansée) est un matériau isolant inorganique produit à partir de la roche naturelle de perlite sous l’effet de la chaleur. Il peut être utilisé de manière flexible et convient à différents types d’isolation. En outre, il est également utilisé comme agrégat léger dans d’autres matériaux de construction. Comparé à d’autres matériaux d’isolation, l’effet isolant de la perlite est plutôt limité.

La perlite est constituée d’une roche de verre volcanique qui est fortement expansée par un processus thermique. Son pouvoir isolant se situe dans la moyenne inférieure. Néanmoins, la perlite est utilisée dans de nombreux domaines pour l’isolation thermique. Parmi les applications possibles, citons l’isolation des toits et des sols ou l’isolation de l’âme des murs avec de la perlite. La perlite est utilisée comme isolant en vrac ou soufflé, et il est également possible d’isoler de grandes surfaces avec des panneaux de perlite. En tant qu’agrégat léger, il optimise la stabilité et le pouvoir isolant du plâtre, du béton et du mortier. La perlite possède d’excellentes propriétés de protection contre le feu et agit également comme isolant acoustique et thermique. La part de marché de ce matériau isolant en France n’est jusqu’à présent que de 1 %, mais en raison de la tendance à la construction écologique, l’importance de la perlite ne cesse de croître.

De quelles matières premières la perlite est-elle constituée ?

La matière première la plus importante pour la production de perlite est la roche volcanique. Les zones minières européennes les plus importantes se trouvent en Grèce et en Europe de l’Est et du Sud-Est. Les roches de perlite contiennent de l’eau, ont une consistance vitreuse et sont constamment reformées par les activités volcaniques – l’approvisionnement en matières premières pour la production de perlite est donc également assuré à long terme. Aucune autre matière première n’est nécessaire pour la production de perlite constructible.

Comment la perlite est-elle produite ?

La perlite est fabriquée en chauffant par choc et en expansant une roche de perlite finement moulue. Les températures de la procédure sont supérieures à 1 000 °C. Au cours de ce processus, l’eau stockée dans la roche se dilate et gonfle les particules de perlite jusqu’à 20 fois leur taille initiale. La taille des grains et la densité apparente des granulés de perlite obtenus peuvent être influencées et contrôlées par le déroulement du processus de gonflement. Selon la granulométrie, la densité apparente de la perlite se situe entre 50 et 100 kg par m2.

Utilisation sous forme de granulés purs ou avec des additifs

En fonction du domaine d’application, la perlite expansée est proposée sous forme de granulés purs ou avec des additifs. Pour l’hydrophobisation (création de propriétés hydrofuges), on peut procéder à une imprégnation avec une émulsion de latex, une huile de silicone ou un mélange de résine de pin et de paraffine ; pour certains domaines d’application, l’imprégnation au bitume est également courante. De nouveaux procédés de production permettent de fabriquer de la perlite hydrophobe sans additif, de sorte que l’imprégnation est inutile.

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Panneaux d’isolation en perlite

La perlite est utilisée pour l’isolation thermique non seulement comme matériau en vrac, mais aussi sous forme de panneaux pressés. Ils sont fabriqués à partir d’un mélange de perlite déjà traitée et de liants organiques ou inorganiques, tels que des fibres de cellulose, de l’amidon ou des fibres minérales. Les panneaux ont une résistance à la traction moyenne et conviennent, par exemple, à l’isolation intérieure et à l’isolation des toits plats et des structures de plafond. Leur épaisseur est variable et dépend de l’étalement respectif.

Comment la perlite entre-t-elle dans le commerce ?

La perlite se présente sous forme de matériau en vrac ou de carton comprimé de perlite dans le commerce. La granulométrie des granulés de Perlite pour l’isolation thermique est généralement comprise entre 2 et 6 mm. Les panneaux de perlite disponibles dans le commerce ont généralement une épaisseur comprise entre 20 et 80 mm. Pour l’isolation intérieure, des systèmes d’isolation complets à base de Perlite sont également proposés, qui sont utilisés, par exemple, dans la construction de maisons préfabriquées. En outre, divers matériaux de construction avec des composants en Perlite ainsi que des briques et des systèmes de murs avec un remplissage isolant en Perlite sont proposés.

Prix de la perlite

 

  • 20 L de granulés de perlite coûtent entre 20 et 45 euros. Les granulés pour 1 m3 d’isolation coûtent entre 100 et 170 euros.
  • Les panneaux de perlite coûtent entre 20 et 45 euros par m2.

 

Quelles sont les propriétés isolantes de la Perlite ?

La conductivité thermique ( ? – Lambda) des matériaux isolants modernes est bien inférieure à 1 W/mK (Watt par mètre x Kelvin). Avec une conductivité thermique de 0,04 à 0,07 W/mK, la perlite se situe au mieux dans la moyenne des autres matériaux isolants, et dans certains modèles, elle se situe même loin dans la partie inférieure. A titre de comparaison : la laine minérale (laine de roche et laine de verre) ainsi que le polystyrène expansé/EPS sont les matériaux d’isolation les plus vendus en France, ils ont des conductivités thermiques comprises entre 0,32 et 0,045 W/mK. Toutefois, les propriétés limitées de la perlite en matière d’isolation thermique sont compensées par des possibilités d’application flexibles et la qualité écologique du matériau d’isolation. Cependant, l’isolation thermique d’une maison peut être optimisée efficacement par une utilisation combinée de perlite et d’autres matériaux d’isolation dans des zones différentes dans chaque cas. Les systèmes muraux intégrés à base de Perlite peuvent atteindre des valeurs d’isolation thermique nettement supérieures à celles du granulat de Perlite pur, grâce à la combinaison des matériaux.

Bonnes propriétés d’isolation thermique

Avec une capacité thermique spécifique de 1 000 J/(kg?K), la perlite possède de bonnes propriétés thermiques et de protection contre la chaleur, ce qui la rend idéale pour l’isolation des toits plats, par exemple. La capacité thermique spécifique c est une constante du matériau qui indique la quantité d’énergie thermique nécessaire pour que la température d’un matériau de construction augmente de 1 K. La capacité thermique spécifique de la perlite est la même que celle des autres matériaux. Les matériaux ayant une capacité thermique spécifique élevée ne se réchauffent que lentement. Lorsqu’ils sont utilisés pour l’isolation thermique, ils font en sorte que la chaleur extérieure atteigne l’intérieur du bâtiment avec un certain retard. En tant qu’isolant thermique, par exemple, la perlite tend à être supérieure à de nombreuses laines minérales, bien que celles-ci aient également de bonnes propriétés d’isolation thermique.

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Excellentes propriétés de protection contre le feu

La perlite possède d’excellentes propriétés de protection contre l’incendie ; en tant que matériau isolant, elle améliore considérablement la sécurité incendie des bâtiments. Le matériau réagit aux effets de la température à partir de 800 °C, il n’est combustible qu’à des températures supérieures à 1 000 °C.

Normes NF, classes de matériaux de construction

La norme européenne NF EN-13501-1 attribue à la perlite les classes de matériaux de construction A1 ou A2 s1 d0 et la classe ainsi comme matériau incombustible. La classification A2 s’applique à la perlite imprégnée, qui peut contenir des proportions de matériaux combustibles. Avec la perlite – contrairement à l’argile expansée – il est également possible d’isoler économiquement de plus grandes surfaces : le coefficient de transfert thermique de 0,24 W/(m²K) spécifié par l’ordonnance sur les économies d’énergi est atteint par la perlite avec une épaisseur d’isolation minimale de 20 cm.

La perlite est un matériau isolant adapté à l’isolation autonome ainsi qu’un agrégat léger dans d’autres matériaux de construction. Ses propriétés d’isolation thermique sont limitées, mais peuvent être optimisées en le combinant avec d’autres matériaux d’isolation ou en l’utilisant dans des systèmes muraux intégrés. La perlite est incombustible et possède de très bonnes propriétés de protection contre la chaleur.

Avantages de l’isolation thermique avec la perlite

Malgré ses performances limitées en matière d’isolation thermique, la perlite est utilisée dans diverses applications de construction et pour différentes formes d’isolation. Les avantages de ce matériau sont les suivants :

 

  • Polyvalence.
  • Faible densité apparente : la perlite a une densité apparente de 40 à 90 kg/m3 – en raison de son faible poids, la structure du bâtiment n’est que très peu chargée, ce qui constitue un avantage pour l’isolation des toits, des plafonds et des sols, par exemple.
  • Structure du matériau ouverte à la diffusion et à la capillarité : la Perlite est capable d’absorber l’humidité, de la répartir dans l’isolant et de la libérer à l’extérieur par diffusion. Il convient donc en principe pour l’isolation intérieure des murs extérieurs ainsi que pour l’isolation des toits et des cavités. Sans imprégnation hydrophobe, cependant, la perlite peut être sensible à l’humidité.
  • Durabilité et insensibilité : la perlite ne vieillit pas, ne pourrit pas, résiste aux intempéries et ne peut être attaquée par les moisissures ou la vermine.
  • Respect de l’environnement : la perlite est un matériau naturel qui peut être utilisé sans additifs synthétiques. L’imprégnation de la perlite n’a pas non plus d’impact environnemental majeur. Il est fabriqué à partir d’une matière première renouvelable et sa production est exempte de résidus. Le bilan énergétique de la production de perlite est bon par rapport aux autres matériaux d’isolation. L’isolation par coulage et par soufflage avec de la perlite ne produit aucun déchet.
  • Bonne isolation phonique et thermique ainsi que sécurité incendie.
  • Sans polluants et recyclable : la perlite est exempte de polluants et de toxines environnementales. Il est entièrement recyclable, même après des décennies. La perlite recyclée est utilisée, par exemple, pour l’amélioration des sols en agriculture. L’effort de déconstruction des granulés de perlite en vrac est faible.

 

Inconvénients de l’isolation à la perlite

Les inconvénients de l’isolation en perlite sont :

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  • Performances d’isolation limitées.
  • Sensibilité à l’humidité : les granulés de perlite non traités absorbent partiellement l’humidité et ne peuvent donc être utilisés pour l’isolation thermique que dans des endroits secs. La perlite trempée perd ses propriétés isolantes et est difficile à sécher, ce qui peut entraîner des dommages au tissu du bâtiment à long terme. Les méthodes de production modernes éliminent cet inconvénient – la perlite hydrophobe sans imprégnation est désormais également disponible sur le marché.

 

Utilisation de la perlite pour l’isolation thermique

L’isolation thermique avec de la perlite est généralement une isolation en vrac ou soufflée, mais les panneaux de perlite sont également polyvalents. Les applications de la perlite sont :

 

  • Isolation des plafonds et des sols : Les granulés de perlite sont empilés pour former une couche d’isolation fermée, quel que soit l’espacement des solives. Le matériau d’isolation est stable et peut supporter des charges encore plus importantes. Il convient pour isoler le plafond du dernier étage, quelle que soit son accessibilité. En option, l’isolation en Perlite peut être complétée par d’autres matériaux d’isolation. L’isolation en perlite des plafonds et des sols peut être réalisée avec ou sans exigence d’isolation acoustique.
  • Isolation de la toiture : Pour l’isolation des toits, la perlite est principalement utilisée pour l’isolation entre chevrons ainsi que pour l’isolation des toits plats.
  • Isolation extérieure des façades derrière le bardage ou sous le plâtre.
  • Isolation du noyau des murs à double coque avec des granulés de Perlite.
  • Isolation des murs des constructions à ossature bois ou à panneaux de bois : La perlite convient donc également à la rénovation des bâtiments à ossature en bois (généralement comme isolation intérieure).
  • Isolation intérieure des murs porteurs et non porteurs.
  • Isolation entre les cloisons de la maison, conformément à la réglementation en matière d’isolation acoustique.
  • Isolation des cavités : D’une part, cette forme d’isolation thermique est importante dans les rénovations pour isoler les cavités existantes par la suite, mais l’isolation des cavités joue également un rôle dans les nouveaux bâtiments dans différentes zones du bâtiment.

 

Sécurité sanitaire

L’utilisation de perlite traitée ou non traitée est totalement inoffensive pour la santé. Lors de la transformation de la perlite et surtout des panneaux d’isolation en perlite, une pollution par des poussières fines peut se produire. Le port d’une protection respiratoire est donc recommandé, notamment lors de la manipulation régulière de ce matériau dans le cadre professionnel.

La perlite est un matériau d’isolation très polyvalent. Les applications typiques sont l’isolation entre les chevrons ainsi que l’isolation des sols et des plafonds. Cependant, l’isolation des murs et des façades est également possible avec la perlite.

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