Afin de pouvoir mieux travailler avec le cuivre, il est important de comprendre les processus chimiques typiques associés à ce métal non ferreux. L’oxydation du cuivre est le principal problème ici. Cela peut être souhaitable, mais aussi absolument indésirable. Ce qu’est l’oxydation du cuivre, nous l’avons décrit ici.

Oxydation et corrosion des métaux en général

La plupart des métaux ont la propriété de s’oxyder en raison de leur composition chimique. Cette oxydation peut se dérouler de manière complètement différente. Dans le cas du fer et des aciers ferreux, ce processus d’oxydation est largement connu sous le nom de rouille. Au cours de ce processus, il décompose lentement et régulièrement le métal de l’extérieur vers l’intérieur en oxyde de fer – la rouille, en d’autres termes.

La couche d’oxyde protectrice

Cependant, il arrive quelque chose à certains métaux lorsqu’ils sont oxydés. Une couche d’oxyde se forme sur le métal actuel. Cela signifie que ni l’eau ni l’oxygène ne peuvent atteindre le métal et qu’il est protégé contre toute corrosion supplémentaire. Ce processus est également appelé passivation, ou la couche d’oxyde résultante est appelée couche passive.

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Conditions d’oxydation du cuivre

Cependant, pour chaque métal, des circonstances particulières doivent être réunies pour que cette couche d’oxyde se forme bien et de manière optimale. Par exemple, la corrosion des tubes en cuivre pour former une couche passive est influencée par le pH de l’eau, la teneur en carbone et en oxygène.

En dessous d’une valeur de pH de 6 et en cas de saturation en oxygène faible ou médiocre, aucune couche d’oxyde suffisante ne peut se former (oxyde de cuivre I). Au lieu de cela, une forme très spécifique de corrosion se produit – des piqûres insidieuses commencent sur, ou plutôt dans, le tuyau en cuivre.

Les piqûres se produisent sans passivation

Si l’oxydation est suffisante et qu’une bonne couche passive est formée, la corrosion ne peut pas se poursuivre. Le fait que les trous en forme de pointe soient si petits que peu ou pas d’oxygène peut y pénétrer est particulièrement fatal dans le cas des piqûres. Cela accélère encore plus la formation de piqûres dans le cuivre. Vue de l’extérieur, la surface du cuivre semble presque intacte.

Après la formation de la couche d’oxyde, une patine se forme

Mais si une bonne couche d’oxydation s’est formée, le processus n’est pas encore terminé. Les carbonates de cuivre sont maintenant déposés sur cette couche d’oxyde brun foncé (le cuivre sans couche passive est brun clair métallique brillant, alors que le cuivre avec une couche d’oxyde est brun foncé mat). Cela se remarque à la coloration verte intense typique, souvent aussi appelée vert-de-gris.

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Cet effet peut être particulièrement souhaitable sur des façades telles que celles des églises ou d’autres bâtiments. Cette patine naturelle du cuivre protège extrêmement bien le cuivre sous-jacent contre toute corrosion destructive supplémentaire, comme les piqûres. Vous pouvez également patiner artificiellement le cuivre, c’est-à-dire le faire vieillir.

Cette couche d’oxydation peut également être éliminée

Cependant, il se peut tout aussi bien que cette couche passive soit indésirable, par exemple si vous voulez peindre le cuivre. En gravant le cuivre, vous pouvez éliminer complètement la couche d’oxydation. Une solution mécanique consisterait à rectifier le cuivre ou la feuille de cuivre.

Les laques Zapon sont utilisées comme couche de protection si vous souhaitez conserver l’effet cuivré. En outre, vous pouvez également électrodéposer le cuivre. Grâce à l’électrolyse, le cuivre peut d’abord être nickelé, puis chromé si les propriétés mécaniques telles que la souplesse du métal sont particulièrement importantes pour vos besoins.

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