Après qu’un premier concepteur masculin ait déposé des brevets inutiles aux États-Unis en 1850 et un second en 1865, une Américaine a fait breveter un lave-vaisselle utilisable en 1886. Elle est connue comme l’inventrice du lave-vaisselle moderne.

Une femme perfectionne la fonction

La petite-fille de l’inventeur du moteur à vapeur John Fitch aimait célébrer des fêtes somptueuses dans le cercle de sa riche famille. L’épouse d’un homme politique était régulièrement agacée par le grand bris de porcelaine qui se produisait lorsque le personnel nettoyait la vaisselle qui s’accumulait.

Josephine Cochrane a donc imaginé un design et un concept fonctionnel qui éliminait les défauts des dispositifs déjà brevetés. Le principe relativement simple consistant à asperger la vaisselle placée dans un panier métallique avec une solution de nettoyage et de l’eau est encore aujourd’hui le principe de fonctionnement d’un lave-vaisselle.

A des fins commerciales uniquement pour le moment

Dans les premières années, le coût de fabrication des machines dépassait encore de loin le coût du travail manuel du personnel de cuisine. La crise économique de 1893 et leur apparition à l’exposition universelle de Chicago la même année ont permis à Cochrane de faire une percée auprès des clients commerciaux. L’augmentation des coûts de la main-d’œuvre et des normes sociales a encore renforcé leur succès.

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Sa propre entreprise de fabrication, « Cochran’s Crescent Washing Machine Company », qu’elle a fondée par la suite, vendait des lave-vaisselle exclusivement à des clients commerciaux de l’industrie de la restauration et de l’hôtellerie. Avant sa mort en 1913, elle a vendu son entreprise au fabricant américain de machines de cuisine KitchenAid.

Le chemin de l’invention vers la France

Lorsque le fils d’un entrepreneur en construction mécanique de Gütersloh est revenu de ses vacances aux États-Unis, il a parlé à son père et à Carl Miele, le partenaire commercial de son père, de la machine que Cochrane fabriquait et distribuait. En 1929, ils avaient développé une adaptation Française d’un lave-vaisselle.

L’état du monde étant déterminé par les crises économiques et la Seconde Guerre mondiale dans les années à venir, le succès de l’invention importée des États-Unis a été retardé. Au cours des premières années qui ont suivi la reconstruction la plus difficile de la France, le lave-vaisselle Miele a également commencé à s’imposer dans le secteur commercial.

La prospérité croissante incite Miele à proposer un lave-vaisselle pour les ménages à partir de 1960. Depuis lors, l’invention de Josephine Cochrane est devenue de plus en plus répandue dans les foyers Français. Aujourd’hui, plus de deux tiers des ménages sont équipés de lave-vaisselle provenant d’un grand nombre de fabricants.

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Les petits lave-vaisselle commerciaux dotés d’une technologie à capot ou à passage sont également de plus en plus utilisés dans les foyers privés.

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