Non seulement les influences chimiques ou physiques directes peuvent modifier les surfaces de certains matériaux, mais la nature vivante est également capable de le faire. Cet article explique quels organismes peuvent provoquer la corrosion des surfaces et ce qui se passe dans ce processus.

Processus de biocorrosion

Les organismes vivants sont également capables de modifier les substances ou d’altérer leurs surfaces de nombreuses façons. Comme des organismes vivants sont impliqués, ce processus est appelé biocorrosion.

Cependant, les organismes vivants ne sont pas directement responsables de l’altération ou de la décomposition des substances. Ce sont leurs produits métaboliques qui provoquent la décomposition de la matière par voie chimique. Seul le dynamitage des matériaux par l’activité racinaire des plantes individuelles pourrait être considéré comme de la biocorrosion mécanique.

Causes de la biocorrosion

Les agents responsables de la biocorrosion peuvent être tout type d’organisme vivant :

  • Plantes dont les racines dégagent des acides organiques
  • Animaux dont l’urine contient de l’urée, de l’acide urique, de l’ammoniac et certains sels corrosifs.
  • Des bactéries qui peuvent produire une variété d’acides différents.
  • Dans le cas des bactéries, il faut distinguer celles qui provoquent une biocorrosion aérobie (sous l’action de l’oxygène) et anaérobie (sans action de l’oxygène).

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    La corrosion par l’acide est le processus le plus fréquent que l’on peut observer dans la biocorrosion. Les autres groupes de substances, tels que les sels, ne jouent qu’un rôle secondaire.

    Matériaux affectés

    On ne parle de biocorrosion au sens strict que lorsque les métaux sont affectés par la corrosion. Cependant, d’autres matériaux, comme le béton ou les roches, sont également attaqués.

    Prévention de la biocorrosion

    La prévention de la biocorrosion peut être réalisée de deux manières différentes : soit en tuant ou en éliminant les organismes qui en sont la cause, soit en utilisant un contrôle conventionnel de la corrosion.

    Les acides ont un effet corrosif sur de nombreux métaux. La couche d’oxyde existante est souvent détruite, même dans les métaux résistant à la corrosion.

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