Le fait que certains types d’acier soient magnétiques et d’autres non est souvent source de confusion. Pour en savoir plus sur les raisons des différentes propriétés magnétiques des aciers, lisez cet article.

Ferromagnétisme

Le fer est – avec quelques autres métaux tels que le nickel et le cobalt – un métal magnétique. Comme le fer est le principal composant de l’acier selon la définition technique en vigueur, tous les aciers devraient donc en principe être magnétiques. Or, ce n’est pas le cas dans la pratique.

Propriétés magnétiques de l’acier

On ne peut pas dire de manière générale si l’acier est magnétique ou non, cela dépend toujours des différents types d’acier. Les propriétés magnétiques des différents types d’acier dépendent de la structure interne de l’acier.

Types de structure

Les composants d’un alliage d’acier forment en principe des structures en treillis dans lesquelles les différents composants de l’alliage sont incorporés de différentes manières. Selon la manière dont cette structure est construite, on distingue différentes « structures » dans l’acier :

  • austénitique
  • ferritique
  • martensitique (se forme également lorsque les aciers sont trempés)
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  • Selon le type de structure d’une nuance d’acier, les propriétés magnétiques du fer dans l’acier peuvent avoir un effet ou non. Cela dépend en particulier du nombre d’électrons libres dans la structure, mais aussi de quelques autres propriétés typiques d’une structure.

    Il est également important de savoir que certains types d’acier peuvent présenter plusieurs types de structure et que la structure peut changer dans certaines circonstances. Par exemple, la trempe entraîne la transformation de la structure ferritique en structure martensitique – soit dans l’ensemble de la pièce d’acier (trempe à cœur), soit uniquement au niveau de la couche superficielle (trempe de cémentation comme pour l’acier de cémentation).

    Types de structures magnétiques et non magnétiques

    En principe, on peut partir du principe que les aciers austénitiques sont généralement soit non magnétiques, soit très faiblement magnétiques. En revanche, les structures ferritiques et martensitiques sont généralement magnétiques. Il existe toutefois des exceptions à cette règle.

    Aciers inoxydables

    En général, on peut supposer que les aciers inoxydables ont une structure austénitique et ne sont donc pas magnétiques. À partir du numéro de matériau 1.4300, on ne trouve que des aciers inoxydables austénitiques, dont la plupart ne sont pas magnétiques. L’acier portant le numéro de matériau 1.4310, qui est utilisé comme acier pour ressorts, constitue toutefois une exception. Outre sa structure austénitique, il contient également des parties martensitiques (appelées martensite de friction) qui le rendent magnétique.

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    Consulter les nuances d’acier

    Pour obtenir des informations fiables sur les propriétés magnétiques réelles, il faut toujours consulter le numéro de matériau ou la désignation abrégée de chaque type d’acier.

    Démagnétisation de l’acier

    Il arrive parfois que le magnétisme soit indésirable dans l’acier. Cela peut par exemple être le cas pour certains outils, comme les tournevis. Pour démagnétiser ces outils, on peut soit procéder à une démagnétisation à l’aide d’un barreau aimanté et d’une boussole, soit recourir à ce que l’on appelle une bobine de démagnétisation, ce qui est beaucoup plus simple.

    Certains alliages de tungstène peuvent également être magnétiques, même si le tungstène n’est pas magnétique en soi.

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