Le principe du goutte-à-goutte est le même que celui du filtre. Toutefois, des cultures bactériennes se chargent ici aussi de l’épuration des eaux usées.

Principe de fonctionnement du compte-gouttes

Les égouttoirs contiennent un matériau de remplissage à travers lequel les eaux usées sont acheminées. Les matériaux de remplissage peuvent être par exemple du plastique ou des scories de lave.

Des bactéries provenant des eaux usées s’accumulent sur le plastique, se multiplient fortement au fil du temps et forment ce que l’on appelle un tapis de bactéries sur le matériau de remplissage granuleux. À chaque fois que les eaux usées pénètrent dans le goutteur, les bactéries reçoivent de nouveaux nutriments et se multiplient à nouveau.

Pour activer les bactéries, de l’oxygène est introduit par le bas dans le goutteur. Le flux d’aération est exactement opposé au sens d’arrivée de l’eau. Cela garantit un enrichissement maximal en oxygène.

Une fois que l’eau a traversé le goutteur, une décantation secondaire est nécessaire dans un bassin de décantation secondaire. Lors de cette décantation secondaire, les bactéries emportées par le courant sont également séparées.

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Avantages et inconvénients du procédé au goutte-à-goutte

Contrairement aux installations utilisant le procédé à boues activées, la quantité de boues d’épuration produites par les installations utilisant le principe du goutte-à-goutte est relativement faible.

Grâce à leur construction simple, les goutteurs sont également plus robustes et nécessitent peu d’entretien. De plus, il n’y a pas de risque de formation de boues gonflées. L’indice de boue est également faible.

Le problème est qu’il n’y a pas de dénitrification – c’est-à-dire d’élimination de l’azote – par les goutteurs. Cela nécessiterait des étapes d’épuration supplémentaires, ce qui n’est généralement pas rentable en termes de construction.

Diffusion des installations de traitement par goutteurs

Les goutteurs ne sont que très peu répandus – même dans le domaine communal, où ils impliqueraient de gros travaux de construction. Pour les petites stations d’épuration, ils ne sont rentables que si aucune dénitrification des eaux usées ne doit être effectuée.

Le procédé universel d’épuration des eaux usées est la technologie des boues activées ou SBR. Elle permet d’atteindre des performances d’épuration qui correspondent à celles des stations d’épuration communales en termes de volume et de qualité d’écoulement.

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