La conductivité électrique de nombreux types d’eau est un paramètre important mesuré avec précision. Nous expliquons ici à quel point la conductivité de l’eau potable est élevée, dans quelles unités elle est indiquée et de quoi elle dépend.

Conductivité électrique dans les liquides

La conduction électrique dans les liquides fonctionne différemment de celle des solides. La conduction électrique dans les liquides est assurée par des porteurs de charge se déplaçant librement à l’intérieur du liquide. Il doit s’agir de particules chargées (ions).

Les ions peuvent être chargés positivement ou négativement. Ils peuvent également transporter différentes quantités de charge. La quantité de charge est également appelée valence et est indiquée par des chiffres et des signes plus ou moins. Par exemple, OH- a une seule charge négative, alors que Mg2+ est un ion doublement chargé positivement.

Pour les liquides, le nombre et la valence des porteurs de charge sont déterminants pour la capacité à conduire l’électricité. Plus il y a d’ions dissous dans le liquide, et plus leur valence est élevée, mieux le liquide conduit l’électricité.

Dans le cas de l’eau potable, la capacité de l’eau à conduire l’électricité dépend donc toujours de la minéralisation dans des cas particuliers. Comme la minéralisation varie en fonction de la source d’eau, la conductivité électrique de l’eau potable varie toujours aussi en fonction de sa provenance.

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Conductivité électrique pour la détermination de la pureté

Inversement, moins il y a de particules dissoutes dans le liquide, plus la conductivité électrique du liquide est mauvaise.

Ce fait peut être utilisé pour déterminer la pureté de l’eau par sa conductivité. L’eau distillée, par exemple, a une conductivité très faible, tout comme l’eau osmosée, et l’eau de pluie est également très peu conductrice en raison de l’absence totale de minéraux. L’eau de mer, en revanche, est un très bon conducteur en raison de sa forte teneur en sel.

Unités et ordres de grandeur

La conductivité électrique est exprimée en S/m (Siemens par mètre) ou en µS/cm si elle est très faible.

L’eau de mer a une conductivité électrique d’environ 5 S/m, alors que l’eau ordinaire du robinet, avec 0,005 S/m, est cent fois pire. L’eau ultra-pure comme l’eau distillée a une valeur d’environ 0,0000005 S/m.

L’eau osmosée et l’eau distillée ont des propriétés très similaires, mais aussi un effet néfaste sur la santé, en raison de l’absence de minéraux.

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